Remontándonos al 30 de octubre de 1900, fecha en la que un grupo de distinguidos y entusiastas comerciantes de esta localidad, entre los que contamos al Sr. Alberto Calbet, Juan Chávez Meza, Ciro Dueñas, Hugo Dierck, Cecilia Jalil, Miguel Arcentales entre otros, quienes resolvieron fundar la «Cámara de Comercio y Agricultura de Bahía de Caráquez».

 

Posteriormente por motivos políticos que se vivieron en aquella época, hicieron que esta institución quedara casi inactiva, hasta que en 1910, cuando el país vive mejores días, se reactiva esta institución, contando para ello con la colaboración de distinguidos hijos de este sector de la patria, tales como: Don Alberto Santos, Juan Chávez M, Cecilio Jalil con el representante de la compañía «FLEMING Y MIKETA», Roberto Pontón, Alberto Calbet, Rodolfo Estrada, Julio Mehler, Santiago Uscocovich, Manuel Mejía, Teodoro Vidal, Octavio Viteri, Ciro Dueñas, Filiberto Velásquez, Don Trajano Centeno, Juan Aisprúa, Gumercindo Villacís, J:N:G: Salvador, Hugo Diercks, Elías Becerra, Efraín Centeno y Horacio Gostalle, de Bahía de Caráquez; Eugenio Santos y Pablo Herrera, de San Vicente; Serafín Farias, de Coaque; Don José Pedro López, de Pedernales; Don Luís Mendez Nuñez y Manuel Saltos, de Junín; Efraín Rojas y José López, de Jama; entre otros. De las personas indicadas salió electo como Presidente: el Sr. Alberto Calbet y como Vocales: los Sres. Hugo Dierck, Roberto Pontón, Cecilio Jalil y Juan Chávez Meza siendo Secretario: el Sr. Manuel Mejía.

 

La Cámara de Comercio y Agricultura de Bahía de Caráquez, comenzó a funcionar en la casa de la Familia Bucarán ubicada en el Malecón. Esta Cámara entabló comunicaciones directas con diferentes países del mundo a nivel de importación y exportación, siendo así que por el expresidente García Moreno fue declarada Primer Puerto Mayor de la República del Ecuador.

 

En el año 1924 cuando crecían las empresas de nuestro cantón, la base del comercio era la agricultura, por lo tanto se afilió a nuestra institución numerosos comerciantes y agricultores de los diferente sectores de la provincia, a favor de los estatutos de la Cámara que mencionaban: “LA CÁMARA TENDRÁ LA FACULTAD PARA PRESENTAR LOS INTERESES DEL COMERClO, LA AGRICULTURA Y LA INDUSTRIA DEL CANTÓN SUCRE Y DE LOS DEMÁS CANTONES DE LA PROVINCIA QUE CAREZCAN DE CÁMARAS DE COMERCIO.»

 

La Cámara sigue su curso y entre gestiones al Gobierno, tratando de defender la clase a la que se debía, y luchando por abrir nuevos mercados; en estos años fueron elegidas las siguientes directivas: 1924, el Sr. Manuel Mejía presidente, Sr. J.N.G. Salvador secretario; en 1925, Presidente Sr. Octavio Viteri, vicepresidente Sr. Horacio Gostalle, tesorero Sr. Manuel Mejía, secretario Sr. Trajano Centeno; en 1926, presidente Manuel Mejía, vicepresidente Sr. Octavio Viteri, secretario Sr. Hugo Dierck y tesorero Sr. Roberto Pontón; 1927, Sr. Horacio Gostalle presidente, Sr. Enrique San Lucas vicepresidente y Tesorero Sr. Oswaldo Santos.

 

El 26 de febrero de 1932 se reúne por primera vez en esta ciudad en sesión extraordinaria la FEDERACION NACIONAL DE CAMARAS DE COMERCIO DEL ECUADOR y posteriormente el 13 de febrero de 1933 a Bahía y concretamente a esta Cámara le toco el honor de ser anfitriona de un nuevo Congreso de la Federación Nacional de Cámaras de Comercio. Siendo presidente Don Horacio Gostalle, procedió a nombre y en representación de la Cámara a recibir la donación que le hiciera el Coronel Nicolás Santos Alarcón, Gobernador de Manabí a nombre del Gobierno Nacional, de un terreno ubicado en la calle Bolívar el 14 de Junio de 1939 y con la presencia de los Señores miembros de la Cámara, Sr. Luis Velasco, Arturo Schamabel, Walter Schorder, Cincinato Estrada, Eladio López, Ricardo Balda, Luís de Nicolais, Santiago Uscocovich, Víctor Lourido, en representación del Banco Central los señores Antonio Jairala, Antonio Mahuad, Luís A Delgado A, Manuel Molina S. Carlos Mer, representado a su hermano Sergio García, Julio Zambrano G. el secretario de la Cámara Manuel Pólit Centeno.
EL 17 diciembre de 1942, se coloca el primer palestre del edificio de la Cámara, constituyendo un día muy especial para los afiliados a esta institución, porque con mucho sacrificio habían conseguido financiar el costo de la obra, que en aquella época tuvo un valor alrededor de Setenta mil sucres.

 

Esto sucedió cuando dirigía la Institución Don Luís Velasco Santos y vicepresidente Don Ricardo Balda, con las valiosas gestiones del afiliado Dr. Alejandro Muñoz Dávila, apadrinando la obra en enero de l946 se tiene ya hecho este sueño realidad.
Cabe destacar aspectos muy curiosos como el que a continuación relatamos: se depositó en un frasco de cristal, el Acta firmada por los miembros del Directorio, el presidente de la comuna, el Jefe Político y el constructor del edificio así como varias monedas y estampillas que circulaban en aquella época el mismo que se enterró debajo de un pilar de la construcción.
Años más tarde se hizo una nueva reforma a los estatutos, para lo cual se cambió la denominación de Cámara de Comercio y Agricultura, por el de Cámara de Comercio e Industria, esto fue en el año 1949, denominación que la mantuvo hasta 1953, en que se resolvió que debía quedar solo con el nombre de Cámara de Comercio.

 

Posteriormente sufre también un estacionamiento, como lo sufre la ciudad hasta en el año 1970, bajo la presidencia del Dr. Alberto Palau, se inicia la reconstrucción del edificio, que es continuada por los señores Luís Velasco Viteri, Gustavo Hidalgo Barriga y Roberto Santos Alcívar, volviendo la Cámara a tener vida activa colocándose entre las cinco primeras Cámaras del país.
En este estado sube a la presidencia el Sr. Leonado Cedeño Loor, quien le da un ejemplo económico de gran envergadura, dándose a conocer otra vez a nivel nacional e internacional aumenta la membresía considerablemente, se moderniza la institución y se dan por primera vez servicios considerables a los afiliados. Se tiene por vez primera una computadora, servicio de fax, servicios médicos y el famoso slogan » Afiliado sirve a Afiliado» donde todos los comercios afiliados sirven a los demás afiliados y viceversa. Se funda la Cooperativa de la Cámara de Comercio “Bahía Ltda.” el 30 de diciembre de 1993, la cual se queda en StandBy por los problemas vividos en 1994 en el país.
Asume la Presidencia el Dr. Carlos Mendoza Rodríguez poco antes del famoso fenómeno del Niño, a quien le tocó enfrentar una de las más graves crisis de la historia la ciudad y el cantón, convoca a todas las instituciones y clases gremiales respectivas del cantón a así como a personas naturales que quieran colaborar con el cantón y funda la JUNTA CIVICA del Cantón que posteriormente pasa a ser de la ciudad, esta junta da servicio social a muchísimas personas damnificadas, por los desastres naturales que tocó vivir a más de innumerables aportes que hizo al cantón y ciudad. Acude la Cámara representada por su presidente a todas las Asambleas en el país y asiste por primera vez al Congreso de la CAMACOL en Miami, es elegido primer vocal de la Federación de Cámaras del país, y vicepresidente de la Federación de Cámaras de Manabí.
En representación de la Cámara es elegido Delegado alterno en CORPECUADOR en 1998, y DELEGADO PRINCIPAL POR LAS CAMARAS DE COMERCIO DEL LITORAL ante CORPECUADOR.

 

En la Asamblea de la Federación de Cámaras del Ecuador de 1998, se propuso que la Cámara de Bahía fuera la anfitriona de la XXX Asamblea General Ordinaria, la cual fue aceptada ya que coincidencialmente tocaría el año 2000 donde la Cámara cumple 100 años de fundación. Fue así que se vio realizado uno de los grandes sueños del Dr. Carlos Mendoza, ya que en el mes de marzo del 2000 Bahía se vio engalanada con personajes políticos, empresariales, institucionales y de la prensa cuando se dio la XXX asamblea en nuestra ciudad. En esta época se organiza el Primer Comité de Damas de la Cámara de Comercio que lo dirigió la esposa del Presidente Doña María Piedad Cisneros de Mendoza.
Después del fatídico terremoto del 4 de agosto de 1998, día en que destruye el edificio de la Cámara, el Dr. Mendoza se traza un objetivo grande y difícil el de construir un moderno edificio funcional que sirva para todos los afiliados y comerciantes del cantón, para esto se elaboró una maqueta del moderno edificio y junto con el Arq. Octavio Mora su Vicepresidente y el directorio en pleno, el día 28 de octubre del 2000 se coloca la primera piedra de la nueva construcción, para lo cual se guardó en un cofre la urna de cristal ya quebrada que se encontrara tal como lo expresa la historia, debajo de uno de los pilares del viejo edificio, el acta actual con la firma de los directores, el constructor y los padrinos de honor, así como una hoja del Semanario El Nuevo Globo del día en mención donde se escribía una reseña de la Institución.
Luego a partir del 2004, y con los nuevos Estatutos reformados por el Dr. Mendoza, se realizan elecciones y entra en funciones una vez más, el presidente electo Don Gustavo Hidalgo Barriga, para el periodo 2004-2006; el cual es reelegido por otro período y termina su presidencia en febrero del 2008; dejando cancelado el préstamo que iniciara el Dr. Carlos Mendoza para la terminación de la primera planta del edificio, entre otras importantes actividades.

 

Al efectuarse las elecciones para el período 2008-2010, resulta electa Presidenta la Ing. Martha Andrade Carranza, siendo la primera mujer al ocupar esta dignidad; quien se propuso una serie de servicios nuevos y renovar los que ya se tenían, entre los que contamos con el lanzamiento de la página web de la cámara, con su dirección www.ccbahia.org; carne digitalizado, seguros de salud, entre otros.
Se efectuaron elecciones para el período 2012–2014, el 30 de enero de 2012, quedo electa como Presidenta la Sra. July Hidalgo Cevallos el Ing. Washington Jorge Aveiga Luque, como Vicepresidente. Y como directores los acompañan; Sra. Sonia Santos Espinar, Sr. Gustavo Hidalgo Barriga, Ing Patricio Mosquera Del Castillo, Dr. Xavier Vera Rodríguez, Ing. Víctor Román Vélez, Lcda. Clotilde Chica O., Sr. Natividad Loor Loor, Sr. Jacinto Rivero Solórzano, Dra. Marianita Cazar G., Ing. Hernán Mejía A., Sra. Patricia Villao C., Ing Rodrigo Vélez Velasco.

En enero del 2015, después de haber reformado los Estatutos de la Cámara, se llama a elecciones y queda otra vez reelegida la Sra. July Hidalgo Cevallos, acompañada del Ing. Jorge Aveiga Luque, como Vicepresidente, Vocales: Sra. Sonia Santos, Sr. Gustavo Hidalgo, Ing. Patricio Mosquera, Dr. Xavier Vera, Ing. Víctor Román, Lic. Clotilde Chica, Ing. Rodrigo Vélez, Sr. Enrique Rivero, Dra. Marianita Cazar, Ing. Iván Rodríguez M., Ing. Ricardo Ordoñez e Ing. María del Carmen Hidalgo de Lucas.

 

Se llamó a elecciones en enero del 2017 y fue electo el Ing. Jorge Washington Aveiga Luque, como presidente y lo acompañan en el Directorio los señores: Ing. Eduardo Rodríguez Delgado, Vicepresidente, Ing. Iván Rodríguez Mieles, Ing. Víctor Román Vélez, Sonia Santos de Cabrera, María Elena Valdivieso de Dueñas, Ing Ricardo Ordoñez Uscocovich, Liliana Madrid de Mendoza, Dr. Xavier Vera Rodriguez, Ing. Rodrigo Vélez Velasco, Sra. Gladys Sáker de Portilla, Ing. Patricio Tamariz Dueñas., Lic. Clotilde Chica Ostaiza y Dra. Mariana Cazar Gómez. Este directorio como parte de sus objetivos está en realizar el primer piso alto del Edificio de la institución.